Орловка – село расположенное на крайнем юге Одесской области в историческом регионе Бессарабия с населением около 3000 человек. До 1947 г. года село носило название Картал, что с тюркского переводится как «орел».

В окрестностях с. Орловка находятся важные и уникальные памятники археологии. Особое значение имеет «Каменная гора – многослойное поселение VII - IV вв. н.э. Кроме собственно городища площадью около 2 га, были обнаружены руины еще одного поселения, группа курганов и грунтовой некрополь (могильник). Этот комплекс является уникальным памятником не только «римского времени» – отдельные артефакты свидетельствуют о более древнем существовании поселения еще в греческое античное время. Оно было открыто в середине XIX в.

etnograf

Важным памятником римской эпохи являются остатки Нижнего Траянова вала, оборонительного сооружения, призванного сдерживать атаки «варваров» на римские владения.

Богатейшая история этой местности неразрывно связана с переправой через Дунай. Именно здесь проходит самый короткий и удобный путь, связывавший оба берега исторических регионов Буджак и Добруджа. В разные исторические эпохи здесь во время военных походов неоднократно переправлялись армии разных стран и народов. Персидский царь Дарий I Гистасп во главе своей армии отсюда вторгся в Северное Причерноморье во время похода на скифов в конце VI в до н.э. Приблизительно через 200 лет здесь же переправился через Дунай Александр Македонский, разрушив при этом городище гетов неподалёку от современной Орловки.

 Стратегическое значение эта переправа получила во время русско-турецких войн конца XVIII в. - первой трети XIX в. Именно здесь 27 мая (9 июня) 1828 г. форсировала Дунай русская армия под началом Николая I, положив начало Константинопольскому походу, который закончился в 1829 г. заключением Адрианопольского мира. В память об этих событиях в 1888 г. между поселениями Картал и Сатуново (теперь – Орловка и Новосельское) был установлен обелиск, украшенный артиллерийским оружием и двуглавыми орлами.

В центре Орловки находятся памятник погибшим в Первой Мировой войне и стела в честь жителей села Орловка-Картал.

Еще один культурный объектом Орловки – Свято-Никольская церковь, возведенная в 1888 г. на месте более древней, построенной более ста лет до этого.

Орловка выступает своеобразным историко-этнографическим резерватом. Здесь по сей день проживают молдаване – потомки реликтового средневекового романского населения Нижнего Подунавья. Культурно-бытовое своеобразие поселения ярко прослеживается в сохранении ряда архаичных комплексов обычаев. Особенно выразительным является комплекс ритуальных действий, связанных с Рождеством, которое празднуется здесь по Григорианскому календарю вследствие перехода Румынской православной церкви на новый стиль. В Орловке, так же как и в соседнем Новосельском, сохраняются яркие обычаи обхода домов карнавальными группами «Moşul» и «Moşul cu baba», что позволяет их характеризовать как памятники фольклорной культуры